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District rolling out “CrisisGo” software to streamline communications during school emergencies

By September 6, 2019 No Comments

Getting the right information to the right people at the right time is paramount when it comes to navigating a school crisis. Santa Barbara Unified School District will soon begin training teams of staff and teachers to use CrisisGo, an innovative safety platform that will help make that possible with a few clicks on a smart device.

Through a partnership with the creators of CrisisGo, Santa Barbara Unified is taking the lead countywide in implementing 21st Century crisis response measures that streamline communications and sharing of information between students, parents, school staff and first responders like police and fire.

District officials have spent several months working with CrisisGo engineers to customize the app, which now includes local school site safety plans, site maps, contact details, and other information needed to help guide people through an emergency situation on or around campuses. The app will be loaded onto all district-issued smart devices. Teachers, parents, students and others have the option of installing the app on their personal devices as well.

Santa Barbara Unified School District Superintendent Cary Matsuoka said the speed of communication is measured in minutes and seconds in today’s world of mobile devices and social media. “The CrisisGo platform will provide the tools for staff, students, parents, and first responders to execute our safety protocols and send out communication in rapid fashion.”

Through CrisisGo, teachers, for example, will have the ability to trigger a lockout or lockdown through a “Fast alert” button that automatically notifies law enforcement and others on site in just seconds. Another feature allows school staff and emergency responders to direct students to evacuation or safe zones through an interactive map.

Kelly Moore, Santa Barbara Unified School District Safety Coordinator, has led the implementation of CrisisGo locally, and is now helping to expand those efforts to schools countywide. He’s also working with trainers from CrisisGo to work with teachers and staff on how to use the tool.

“The vision has always been to get all the schools in the county, and all law enforcement, fire and other emergency response agencies, on the same sheet of music so we all know how to respond and help one another in a large crisis,” he said. “CrisisGo takes us to that next step. The reality is that no single agency or group of people can handle a major crisis by themselves. If we have to spend time trying to figure out what the other agency is doing, those are seconds that we risk losing lives.”

Frann Wageneck, Assistant Superintendent of SB Unified Student Services, added that in matters of school crisis response, every second counts. CrisisGo will allow the district to accelerate safety communication and response in ways that have not previously been possible.

“This makes complete sense,” she said. “It’s a 21st Century tool. We can not expect to just rely on fire alarms and PA systems for communicating during a crisis.”

Moore said that while the CrisisGo platform has been implemented in other districts across the country, the software app is new to the state of California. Furthermore, Moore, who has a background in law enforcement and emergency management, has led the charge to adapt the application in new ways, by expanding collaboration with local emergency response agencies.

Following the training of school staff at the end of September, Moore said he hopes the app will be ready to be used in the upcoming Great Shakeout drill on October 17.

The CrisisGo platform was approved by the school board this summer. The software costs $24,500, is covered by the district’s insurance.

The district will continue to communicate with staff and families as the training and rolly out phase evolves.


 

El Distrito lanzará el software “CrisisGo”, como una herramienta para hacer más efectiva la comunicación durante las emergencias escolares. 

 

El que información correcta llegue a las personas correctas es de vital importancia en momentos de una crisis escolar. El Distrito Escolar Unificado de Santa Bárbara pronto comenzará a capacitar a equipos de maestros y otro miembros del personal para usar el sistema CrisisGo, una innovadora plataforma de seguridad que facilitará el flujo de comunicación con unos pocos clics en un teléfono inteligente.

A través de una asociación con los creadores de CrisisGo, nuestro Distrito será pionero en todo el condado en la implementación de medidas del siglo 21 en respuesta a crisis, mismas que agilicen las comunicaciones y el compartir información entre los estudiantes, padres, personal de la escuela y prestadores de primeros auxilios.

Los funcionarios del Distrito han trabajado por varios meses con los ingenieros de CrisisGo para personalizar esta aplicación, que ahora incluye planes de seguridad para los planteles locales, mapas de los sitios, datos de contacto y otra información necesaria para guiar a las personas durante una situación de emergencia en o alrededor de nuestros planteles. Esta aplicación será descargada en todos los dispositivos inteligentes distribuidos por el Distrito. Los maestros, padres, estudiantes y demás personal también tendrán la opción de instalar la aplicación en sus dispositivos de comunicación personales.

“The CrisisGo platform will provide the tools for staff, students, parents, and first responders to execute our safety protocols and send out communication in rapid fashion.”

Cary Matsuoka, superintendente del Distrito Escolar Unificado de Santa Bárbara, dijo que la rapidez de comunicación se mide en minutos y segundos en el mundo de hoy de teléfono inteligente y medios de comunicación social. “El software CrisisGo nos provee las herramientas que necesitan los estudiantes, los padres, personal de la escuela y prestadores de primeros auxilios para llevar a cabo nuestros protocolos de seguridad y comunicar información de moda rápido.”

Mediante CrisisGo, los maestros, por ejemplo, podrán emitir cierres de emergencia de la escuela “lockout” o bloqueos de acceso “lockdown” a través de un botón de “alerta rápida” que automáticamente notificará a las autoridades y personal del plantel en cuestión de segundos. Otra de sus funciones permitirá al personal escolar y prestadores de primeros auxilios el dirigir la evacuación de los estudiantes hacia zonas seguras, a través de un mapa interactivo.

Kelly Moore, coordinador de seguridad del Distrito Escolar Unificado de Santa Bárbara, ha dirigido la implementación local del sistema CrisisGo, y actualmente se encuentra ayudando a hacer extensivo este esfuerzo a todas las escuelas del condado.

“Nuestra visión siempre ha estado dirigida a incluir a todas las escuelas del condado y todas las autoridades encargadas de la aplicación del orden público, de modo que todos estemos en la misma página al momento de responder a una crisis y ayudarnos unos a otros”, indicó. “CrisisGo nos lleva al siguiente nivel. La realidad es que una agencia actuando sola, o un grupo de personas no pueden coordinar una emergencia de grandes proporciones. Si perdemos tiempo tratando de determinar qué acciones están tomando las otras partes, estaremos arriesgando vidas durante esos segundos”.

Frann Wageneck, superintendente auxiliar del Departamento de Servicios Estudiantiles, añadió que durante las emergencias escolares, cada segundo cuenta. CrisisGo nos permitirá agilizar la comunicación en materia de seguridad y la respuesta inmediata en formas que antes no habrían sido posibles.

“Es lógico”, constató. “Se trata de una herramienta del siglo 21. No podemos depender únicamente de alarmas contra incendios y sistemas de altavoz para comunicarnos durante una emergencia”.

Moore refirió que, si bien la plataforma CrisisGo ha sido implementada en otros distritos a lo largo del país, esta aplicación de software es nueva en California. Además, Moore, quien posee amplia experiencia en los cuerpos policiales y el manejo de emergencias, ha encabezado el cambio para adaptar el uso de esta aplicación a nuevas áreas, al hacer extensiva la colaboración con las agencias que prestan primeros auxilios.

Una vez que el personal escolar esté debidamente capacitado, Moore indicó que espera que la aplicación esté lista para usarse en el próximo simulacro Great Shakeout que se llevará a cabo este 17 de octubre.

La plataforma CrisisGo fue autorizada por el Consejo de Educación este verano. Dicho software tiene un costo de $24,500 dólares, mismo que será cubierto por el seguro del Distrito.

Nuestro Distrito seguirá en estrecha comunicación con el personal escolar y las familias, mientras continuamos con esta fase de capacitación.