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Dr. Pedro Noguera speaks to local educators

By August 19, 2019 No Comments

Gearing up for the new school year, Santa Barbara and Goleta educators received an inspirational presentation from UCLA Professor of Education Dr. Pedro Noguera, a critically acclaimed scholar and speaker on race, equity and education.

Noguera, known for blending humor and warmth with no-holds-barred candor, challenged local educators to question the status quo, reflect on their own practices, and set standards equally high for all students, no matter their background.

“You are teaching the next generation of engineers, writers, artists and scientists. That’s who you have in your classroom,” he said. “The question is, can you cultivate that talent in the kids, and get them to believe that they are capable of that. I encourage you to approach this year like you’re starting over again. Forget the past. What can you do differently to reach kids who you haven’t reached before? Our kids will rise to the level of our expectations. I encourage you to expect the very most from them. We gotta take the work on, we can’t blame others, we can’t make excuses … The biggest barrier I see is complacency.”

Noguera is a renowned sociologist and researcher who travels the country learning from campuses that are beating the odds by narrowing the academic achievement gap that has troubled public schools for decades.

He was invited to speak to local educators and school staff through a collaboration between Goleta and Santa Barbara unified school districts.

Noguera shared that his research has led him to campuses – and in some cases, individual classrooms – across the country that are inspiring positive results with the most disadvantaged student populations through innovative teacher practices. He described one teacher who ensures every student “gets it” before moving on to new content, and another who has inspired student engagement through more interactive classroom structures.

“Name the kid: Homeless? English learner? Dyslexic? I can tell you right now a school that’s doing well by those kids,” he told the crowd of more than 1,000 teachers, counselors and staff assembled at the Jo Ann Caines Theatre at La Cumbre Junior High on Thursday.  “What does that tell us? That tells us that the kids are not the problem.”

During the two-hour presentation, Noguera spoke frankly, encouraging teachers to become agents of change for an inclusive democracy, or continue as “ushers on the school to prison pipeline.”

Noguera outlined the two purposes education serves within our society. “The first purpose is to help students so they can get jobs, so that they can participate fully in the economy, so that they have the skills they need to vote and serve on juries, and hopefully lead a good life. That’s one purpose, and it’s a very practical one,” he said. “We also look to education to solve the problems of the previous generation. Through education, we hope that the next group of children will be smart enough, wise enough, creative enough, good problem solvers, so that they’re not afraid of the problems we are sending to them … But here’s the problem. In many of our schools, we don’t create the space for that kind of education, the education that encourages creativity and critical thinking and problem-solving. That’s a problem, because as we know, if our kids get good test scores, and get into good colleges, but aren’t able to think outside of the box, aren’t able to think independently, they’re not going to be able to have the impact that we need.”

Noguera said that the inequalities that permeate our society – disparities in income, access to health care and transportation, for example ―often reinforce the inequities in academic outcomes that we now call the achievement gap.

“Think about what your affluent kids did for the summer, and what your poor kids did for the summer, and how that affects learning,” he said, also calling out the disturbing correlation between academic achievement and students’ socioeconomic background.

“You can predict with great consistency how well the student will do if you know how much the family earns. In fact, if you know how much the family earns, and how much education the parents have – particularly the mother, because the mother is the first teacher – you can predict how well they will do,” Noguera said. “Just think about your classes. Ask yourself, how many of my honor students come from low-income families? How many of my AP or gifted students are homeless or kids who are English learners? If you can just look at a room and already predict what kind of class it is, then we have a problem. We have a problem because it means that education is not making a difference… if education doesn’t cultivate the talent in children, we just reproduce the existing patterns. You know what that really means, as educators, we are not making a difference.”

Noguera, who has also taught at Harvard, NYU and UC Berkeley, authored the book “Excellence Through Equity: Five Principles of Courageous Leadership to Guide Achievement for Every Student.”

He told the audience that schools improve when they focus on five essential ingredients:

  • A coherent instructional guidance system
  • Ongoing development of the professional capacity of staff
  • Strong parent-community-school ties
  • A student-centered learning climate/culture
  • Shared leadership to drive change

Noguera’s speech often drew applause and cheers from the crowd. “I believe that if we take this on together, we can create schools that our children deserve. And doing that will be so vital to the future of this country, so that the future of this country will be determined by not what happens in Washington, but by what happens in the schools.”


EL DR. PEDRO NOGUERA SE DIRIGE A LOS EDUCADORES DE
SANTA BÁRBARA Y GOLETA

Mientras nos preparamos para un nuevo año escolar, los educadores de Santa Bárbara y Goleta recibieron una inspiradora presentación del Dr. Pedro Noguera, Catedrático en Educación de UCLA y un aclamado académico y vocero en cuestiones raciales, de equidad y de educación.

Noguera, conocido por combinar el humor y la calidez con una notable honestidad, retó a los educadores locales a cuestionar el status quo, a reflexionar sobre sus prácticas personales y a fijar estándares igualmente altos para todos sus estudiantes, independientemente de su procedencia.

“Ustedes están formando a la siguiente generación de ingenieros, escritores, artistas y científicos. Son ellos quienes están en sus salones de clase”, constató. “La pregunta es, ¿pueden ustedes cultivar este talento en los niños y hacerles saber que ellos son capaces de eso y más? Los exhorto a que vean este nuevo año como un nuevo comienzo. Olviden el pasado. ¿Qué pueden hacer en forma distinta para llegar a esos niños que no les ha sido posible alcanzar en el pasado? Nuestros niños se elevarán al nivel de nuestras expectativas. Los invito a esperar lo máximo de cada uno de estos niños. Debemos asumir esta labor, no culpar a los demás, no dar excusas… El obstáculo más grande que veo es la conformidad”.

Noguera es un connotado sociólogo e investigador quien viaja a lo largo y ancho del país adquiriendo conocimiento de aquellos planteles que desafían los pronósticos y han logrado reducir la brecha de rendimiento académico que ha preocupado por décadas a las escuelas públicas.

Se le extendió a Noguera una invitación para dirigirse a los educadores y personal de las escuelas a través de la colaboración entre los distritos escolares unificados de Santa Bárbara y Goleta.

Noguera compartió que su investigación lo ha llevado a planteles – y en algunos casos, a salones de clase- a lo largo del país que, mediante prácticas docentes innovadoras, han sido motivo de inspiración por los resultados positivos que ha habido entre las poblaciones de estudiantes en circunstancias más desfavorables. El expositor hizo referencia a un maestro que se asegura de que cada uno de sus estudiantes haya entendido completamente un tema antes de pasar al nuevo contenido; así como otro maestro, quien fomentó la participación de los estudiantes a través de estructuras más interactivas en el salón.

“Sin importar quién sea el niño: ¿sin hogar? ¿estudiante que aprende inglés? ¿disléxico? En este momento les puedo decir exactamente qué escuela se está desempeñando bien”, indicó a un auditorio de más de 1,000 maestros, consejeros y miembros del personal congregados este jueves en el auditorio Jo Ann Caines de La Cumbre Junior High School. “¿Qué nos dice esto? Nos dice que los niños no son el problema”.

Durante esta presentación de dos horas, Noguera habló con franqueza, alentando a los maestros a volverse instrumentos de cambio para una democracia inclusiva, en lugar de continuar siendo “puentes entre la escuela y la prisión”.

Noguera esquematizó los dos propósitos de la educación en nuestra sociedad. “La primera finalidad es ayudar a los estudiantes a obtener un trabajo, de modo que puedan participar plenamente en nuestra economía, que puedan tener las herramientas necesarias para poder votar y participar en un jurado, y ojalá llevar una buena vida. Esta es una de las finalidades, y es una de carácter muy pragmático”, expuso. “También queremos que la educación solucione los problemas de la generación anterior. A través de la educación, esperamos que el siguiente grupo de niños sea lo suficientemente inteligente, sabio, creativo, y apto para solucionar problemas, de modo que no teman afrontar los problemas que les hemos dejado.. Pero, he aquí el problema, en muchas de nuestras escuelas no hemos creado el espacio para este tipo de educación, la educación que fomente la creatividad, el pensamiento crítico y las habilidades para la solución de problemas. Lo anterior representa un problema ya que, como sabemos, si nuestros niños pueden obtener buenas calificaciones y entrar a una buena universidad, pero no son capaces de pensar de forma innovadora y creativa, no podrán crear el impacto que necesitamos”.

Noguera explicó que las inequidades infiltradas en nuestra sociedad – desigualdades en el ingreso, acceso a los servicios médicos y de transporte, por ejemplo – frecuentemente acrecientan la desigualdad en lo que llamamos la brecha en el rendimiento académico.

“Piensen acerca de lo que sus niños ricos hicieron en el verano y lo que los niños pobres hicieron en el verano, y cómo esto afectará el aprendizaje”, refirió el ponente, también enfatizando la amplia y perturbadora relación que existe entre el desempeño académico y los antecedentes socioeconómicos de un estudiante.

“Es posible predecir con precisión cuál será el desempeño de un estudiante, de acuerdo al ingreso de su familia; de hecho, si se conoce cuál es el ingreso familiar y el nivel de educación de los padres – en especial de la madre, dado que ella es la primera maestra de un niño – es posible pronosticar cómo le irá al niño en la escuela”. “Piensen en sus clases. Pregúntese, ¿cuántos de mis estudiantes del cuadro de honor provienen de familias de bajos ingresos? ¿cuántos de mis estudiantes superdotados o en colocación avanzada son niños sin hogar o estudiantes que aprenden inglés? Si ustedes pueden observar un salón y predecir qué tipo de clase va a ser, entonces tenemos un problema. Tenemos un problema porque significa que la educación no está marcando la diferencia… si la educación no aviva el talento de los niños, entonces solamente estamos replicando los esquemas ya existentes. Ustedes saben lo que en realidad esto significa, que nosotros como educadores, no estamos marcando la diferencia”.

Noguera, quien también ha impartido clases en Harvard, NYU y UC Berkeley, es autor del libro “Excelencia a través de la Equidad: Cinco principios de liderazgo valeroso para guiar el desempeño de cada estudiante”.

El ponente afirmó a su auditorio que las escuelas mejoran cuando se enfocan en cinco principios rectores:

  • Un sistema integral de enseñanza guiada
  • El desarrollo continuo de las capacidades profesionales del personal
  • Lazos fuertes de comunicación entre los padres y la escuela
  • Un clima/cultura de aprendizaje centrada en el estudiante
  • Liderazgo compartido que impulse el cambio

El discurso de Noguera arrancó aplausos y vítores al público. “Creo que si trabajamos conjuntamente, podremos crear las escuelas que nuestros niños merecen. Y el hacerlo será de tal importancia para el futuro de este país, que dicho futuro será determinado, no por lo que suceda en Washington, sino por lo que suceda en nuestras escuelas”.