News

SB Unified Developing Plan for Multilingual Pathways

By September 5, 2019 No Comments

Santa Barbara school officials have taken to heart the call to action from state education leaders to join them on the road to a multilingual California.

The Global California 2030 initiative challenges state schools to develop opportunities for students to acquire multiple languages that will prepare them for the 21st century economy, broaden their perspective and understanding of the world, and strengthen the diversity of backgrounds and languages that make California’s culture and economy vibrant and dynamic.

Santa Barbara Unified School District leaders have assembled a group of community members, parents, educators and other stakeholders to develop a Comprehensive Plan for Multilingual Pathways. The goal is to create offerings around multi-language acquisition programs districtwide for all students, as well as to strengthen existing programs for English learners in a way that respects and reinforces the cultural and linguistic resources they bring to the classroom.

The initiative was authored by former State Superintendent of Public Instruction Tom Torlakson and is now supported by Tony Thurmond,  who was elected to the post in 2018. Thurmond, who was in Santa Barbara recently to speak to local schools administrators, said he is particularly interested in dual language immersion models.

“We are working on getting more funding so we can recruit more bilingual educators and do more training and more professional development,” Thurmond said following a brief visit to San Marcos High School.

Santa Barbara Unified School District Superintendent Cary Matsuoka is a strong advocate of the initiative. Matsuoka said as the world becomes increasingly interconnected, students with world language and cultural fluency will be better equipped to succeed in a diverse 21st century economy. “This is our opportunity to lead Santa Barbara toward connecting to the larger ecosystem in education and in the world.”

The local plan will be developed over the next several months and will include input from educators, school board members, parents, business leaders and other stakeholders. The group will explore a variety of options, including a dual language immersion model, expanded world language course offerings, and a revamping of the district’s English Language Learner program. The plan will go before the school board for review and approval.

“There is a moral imperative to ensure that our schools are responsive to all students in the  community,” said Santa Barbara Unified Assistant Superintendent of Elementary Education Raul Ramirez. “Historically, our emergent multilingual students have not achieved at levels that have allowed them to enter fully prepared into the world of higher education and work.  Our district now has the unique opportunity to understand how to receive our students.”

Maria Larios-Horton, director of English Learner and Parent Engagement Programs, said the research is clear that speaking two or more languages has many benefits, and that honoring a child’s first language is critical to their educational success. At the district’s elementary level, 65 percent of students are English learners. “I’m so looking forward to building a plan that honors every part of our students’ identities, and the positive impact research has affirmed it will have in their lives and therefore our community.”

The challenge set forth by Global California 2030 is a significant one. According to its mission;  “By 2030, we want half of all K–12 students to participate in programs leading to proficiency in two or more languages, either through a class, a program, or an experience. By 2040, we want three out of four students to be proficient in two or more languages, earning them a State Seal of Biliteracy.”

The initiative came on the heels of state voters’ overwhelming approval of Proposition 58 in 2016. That measure repealed bilingual education restrictions enacted by Proposition 227 in 1998.

California’s K-12 system is by far the biggest and most diverse in the nation, with 6.2 million students, 40 percent of whom come to school with knowledge and experience in at least two languages.

“Studies have found that speaking two or more languages has many benefits. It strengthens memory and cognitive processes, improves speakers’ ability in their first language, expands cultural knowledge and understanding, builds self-confidence, and even delays the onset of Alzheimer’s and dementia,” state Department of Education officials wrote in the initiative.

“I am very excited about the coming months as we create the foundation for the Multilingual Pathways program,” said Santa Barbara Unified School District board member Rose Muñoz, adding that she is impressed by the district’s commitment to expose students to multiple languages and diverse cultures all through their educational career.

Photo: Community leaders meeting to begin the process around creating a plan for multilingual pathways

 


Los funcionarios educativos de Santa Bárbara han respondido al llamado de los líderes estatales en materia de educación, para unirseles en el camino hacia una California multilingüe.

La iniciativa Global California 2030 apremia a las escuelas estatales a desarrollar oportunidades para que los estudiantes adquieran múltiples lenguajes que los preparen para la economía del siglo 21, amplíen su perspectiva y entendimiento del mundo, y fortalezcan la diversidad de sus antecedentes y lenguajes, y hacen vibrantes y dinámicas la economía y cultura de California.

Los líderes del Distrito Escolar Unificado de Santa Bárbara han concertado un grupo de miembros de la comunidad, padres, educadores y otras partes interesadas para desarrollar un Plan Integral para las Vías Multilingües. La meta radica en crear ofertas que giren en torno a los programas distritales para la adquisición de múltiples lenguajes, disponibles para todos los estudiantes, así como fortalecer los programas existentes para los estudiantes que aprenden inglés, de manera que respete y consolide los recursos lingüísticos y culturales que los alumnos traen a los salones de clase.

Esta iniciativa fue escrita por Tom Torlakson, anterior Superintendente Estatal de Educación Pública, y actualmente es secundada por Tony Thurmond, quien fue elegido para el anterior cargo en 2018. Thurmond, quien recientemente visitó Santa Bárbara para dirigirse a los administradores escolares locales, refirió que siente un interés particular por los modelos de doble inmersión lingüística.

“Estamos trabajando en recaudar más fondos, para así poder contratar educadores bilingües, fomentar la capacitación y promover el desarrollo profesional”, indicó Thurmond después de una breve visita a la escuela preparatoria San Marcos.

Cary Matsuoka, superintendente del Distrito Escolar Unificado de Santa Bárbara es un firme partidario de la iniciativa. Matsuoka dijo que el mundo cada vez está más interconectado, de modo que los estudiantes con idiomas globales y dominio cultural, tendrán mejores herramientas para triunfar en la versátil economía del siglo 21. “Esta es nuestra oportunidad para dirigir a Santa Bárbara a conectarse con el ecosistema educativo más amplio que es el mundo”.

Este plan local será elaborado en el transcurso de los siguiente meses, y considerará sugerencias de educadores, miembros del consejo educativo, padres, líderes empresariales y otras partes interesadas. El grupo contemplará una gama de opciones, entre las que se encuentran, modelos de doble inmersión lingüística, ampliación de la oferta de cursos de lenguaje global y reformulación de el programa distrital para los estudiantes que aprenden inglés. El plan será presentado ante el Consejo de Educación para su revisión y posterior aprobación.

“Existe el imperativo moral de asegurar que nuestras escuelas responden a las necesidades de todos los estudiantes de la comunidad”, manifestó Raúl Ramírez, superintendente auxiliar del Distrito Escolar Unificado de Santa Bárbara. “Históricamente, nuestros estudiantes multilingües emergentes no han alcanzado niveles que los hayan preparado en forma total para un mundo de la educación superior y el trabajo. Nuestro Distrito tiene ahora la oportunidad única de entender cómo recibir a nuestros estudiantes.”

Maria Larios-Horton, directora de Programas para Alumnos que Aprenden Inglés y Participación de Padres, constató que las investigaciones arrojan datos claros sobre los beneficios de hablar dos o más idiomas, y que respetar el primer lenguaje aprendido por un niño es determinante para su éxito educativo. En nuestro Distrito, a nivel primaria, el 65 por ciento de los estudiantes están aprendiendo inglés. “Es mi intención formular un plan que respete la identidad de nuestros estudiantes, y así genere el impacto positivo que, según las investigaciones, tendrá en la vida personal y comunitaria de éstos”.

El reto expuesto por Global California 2030 es de gran importancia. De acuerdo a su misión: “Para el 2030, queremos que la mitad de nuestros estudiantes de los grados K-12 participen en programas orientados hacia la competencia en dos o más lenguajes, ya sea a través de una clase, un programa, o empíricamente. Para el 2040, queremos que tres de cada cuatro estudiantes hablen dos o más idiomas, y se les pueda conferir un Sello Estatal de Bilingüismo”.

La iniciativa se presentó inmediatamente después de la aprobación de la Proposición 58 en 2016 por la inmensa mayoría de los votantes. Esa medida derogó las restricciones de la educación bilingüe instauradas por la Proposición 227 en 1998.

El sistema educativo de California de kindergarten hasta doceavo grado es, por mucho, el más grande y diverso en la nación, con 6.2 millones de estudiantes, un 40 por ciento de ellos acuden a la escuela con el conocimiento y la experiencia de por lo menos dos idiomas.

“Las investigaciones han revelado que hablar dos o más idiomas tiene muchos beneficios. Fortalece la memoria y los procesos cognitivos, incrementa la capacidad del hablante en su idioma materno, amplía el conocimiento y entendimiento cultural, refuerza la confianza en sí mismo y también, retrasa el inicio de la enfermedad Alzheimer y demencia”, publicaron los funcionarios del Departamento de Educación del estado en la iniciativa.

“Estoy muy emocionada con lo que se avecina en los próximos meses a medida que creamos la base del programa de vías académicas multilingües”, expresó Rose Muñoz, miembro del Consejo de Educación del Distrito Escolar Unificado de Santa Bárbara. Asimismo, agregó que está impresionada con el compromiso del distrito de exponer a los estudiantes a múltiples idiomas y diversas culturas a lo largo de su trayectoria educativa.

*FOTO: Miembros de la comunidad han empezado el proceso de desarrollar oportunidades para que los estudiantes adquieran múltiples lenguajes