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SBUnified School Trustees Approve Board Resolution/Action Plan in Support of Black Student Leaders’ Demands

The Santa Barbara Unified Board of Education voted unanimously Tuesday evening to approve a Board Resolution in support of Black student leaders who presented the district with a series of demands aimed at calling out and combating institutional racism and its effects on the lives of Black families and students.

The Board also voted to fully endorse an Action Plan which outlines concrete ways that the district will respond to the specific concerns brought forward through the demands.

As leaders of the district, we are invigorated by the adoption of this resolution and approval of the action plan.

As further testament to the district’s commitment to responding to racial strife and need for cultural proficiency, the Board also voted to approve the content of two new Ethnic Studies courses to be launched this fall – helping to satisfy the district’s new mandatory high school graduation requirement for the class of 2024. So far, 1,100 students have enrolled in Ethnic Studies courses for the Fall.

School board member Kate Ford worked with her board colleague Wendy Simms-Moten, community and student leaders, and district staff in developing the resolution.

“The overall lesson that we learned over these past few weeks is that it is important that we listen and learn, and I hope that whoever reads this resolution will see that we are listening and we are learning,” Ford said.

Dr. Frann Wageneck, Assistant Superintendent of Student Services, said as we continue to listen and learn, we need to also focus on action and change. “As we stated to students who presented the demands to us at the district office [during the June 7 Black Lives Matter student protest] it’s important to watch our actions and make sure they back up our words. Regular reports on our progress will be essential.”

More than 60 people spoke during public comment, including Black Student Youth SB (BSYSB) member Talia Hamilton, one of the students who presented the demands to district leaders. Hamilton said she was pleased with the resolution and action plan and looked forward to continued collaboration with the district.

“I think it’s great how much support we have been getting,” Hamilton told district leaders. “We can’t do much without you guys. We are very thankful for you. I’m excited to see where this goes. We need to teach our youth that there is no room for racism. It’s not one and done. This will be a process.”

Last week, the district’s English Learner Advisory Committee (DELAC) delivered a Statement of Solidarity in support of the student demands and the Black Lives Matter movement. Members of the committee acknowledged the “deep roots of racism, colorism and anti-blackness that exist within our Latinx community.”

María Larios-Horton, Director of English Learner and Family Engagement, added “Our District English Learner Advisory Committee (DELAC) has consistently worked to address issues of inequality for institutionally underserved students. As a result, their core values drove them to want to engage with the student leaders of the Black Student YouthSB and subsequently develop their statement of support – with an honest commitment to act in goodwill on that statement.”

Marina Zarate, Co-President of the DELAC committee, said members expressed their full support for the Black Lives Matter movement against racism and anti-blackness.

“After speaking with the leaders of this student-led movement, we further understood the unfair situations they have experienced their entire lives,” Zarate said. “As a result, DELAC decided to share its statement in support of the demands of these students who had the courage to raise their voices to ask for what is right.”

Board member Simms-Moten, who was invited to attend the DELAC meeting, said she was touched by the statement, and grateful to the committee’s work and show of solidarity.

“It took a pandemic to raise the level of awareness around the injustices that have been there day in and day out within the African American community,” Simms-Moten said. “We can no longer have our students feel invisible or unworthy. It’s important to have allies beside us, even if you are not being impacted. We are all human. To see this swell of support really warms my heart.”


El martes en la noche, el Consejo de Educación del Distrito Escolar Unificado de Santa Bárbara votó unánimemente para aprobar la Resolución del Consejo en apoyo a estudiantes líderes negros, quienes presentaron ante el distrito una serie de reclamos con el objetivo de denunciar y combatir el racismo institucional y sus repercusiones en las vidas de familias y estudiantes negros.

Además, el Consejo votó para apoyar plenamente un plan de acción que exponga las formas concretas en que el distrito responderá a las inquietudes específicas presentadas mediante los reclamos. Como líderes del distrito, nos sentimos motivados por la adopción de esta resolución y la aprobación del plan de acción.

Como otra prueba del compromiso del distrito en respuesta al conflicto racial y la necesidad de fomentar la competencia cultural, el Consejo también aprobó el contenido de dos cursos nuevos de Estudios Étnicos que iniciarán este próximo otoño, para así ayudar a cumplir con el nuevo requisito de graduación de preparatoria para la generación de 2024. Hasta la fecha, 1,100 estudiantes se han inscrito en los cursos de Estudios Étnicos para el otoño.

Kate Ford, miembro del Consejo de Educación, trabajó junto con su colega Wendy Simms-Moten del Consejo, estudiantes líderes, miembros de la comunidad, y personal del distrito en la elaboración de dicha resolución.

“La lección que hemos aprendido a lo largo de estas últimas semanas es que resulta importante que escuchemos y aprendamos, y espero que toda persona que lea esta resolución note que estamos escuchando y que estamos aprendiendo”, indicó Ford.

La Dra. Frann Wageneck, superintendente auxiliar de Servicios Estudiantiles, afirmó que mientras seguimos escuchando y aprendiendo, también debemos centrar nuestra atención en la acción y el cambio. “Tal como expresamos a los estudiantes que nos presentaron sus reclamos en la oficina del distrito [durante la protesta estudiantil Las Vidas Negras Importan que tuvo lugar el 7 de junio], es importante asegurarnos de que respaldamos nuestras palabras con nuestras acciones. Resultará fundamental emitir informes periódicos acerca de nuestro progreso”.

Más de 60 personas realizaron comentarios públicos ante el Consejo de Educación, incluida Talia Hamilton, miembro de Black Student Youth SB (Juventud de Estudiantes Negros de Santa Bárbara) y una de las estudiantes que presentó los reclamos ante los líderes del distrito. Hamilton dijo que estaba satisfecha con la resolución y el plan de acción, y aguardaba con interés el poder continuar colaborando con el distrito.

Al dirigirse a los líderes del distrito, Hamilton afirmó: “Me parece excelente todo el apoyo que hemos estado recibiendo”. “No podemos hacer mucho sin ustedes. Estamos muy agradecidos por ustedes. Me emociona ver hacia dónde nos dirigimos con esto. Necesitamos enseñar a nuestros jóvenes que no hay cabida para el racismo. No será una acción aislada, sino que se tratará de un proceso continuo”.

La semana pasada, el Comité Asesor de Alumnos que Aprenden Inglés del Distrito (DELAC) presentó una Declaración de Solidaridad en apoyo a los reclamos de los estudiantes y el movimiento Las Vidas Negras Importan. Miembros de dicho comité reconocieron “las raíces de racismo, colorismo y el rechazo hacia las personas negras, que en forma arraigada existen en nuestra comunidad latinx”.

María Larios-Horton, directora de Alumnos que Aprenden Inglés y Participación Familiar, comunicó: “Nuestro Comité Asesor de Alumnos que Aprenden Inglés del Distrito (DELAC) ha estado trabajando continuamente en tratar las cuestiones de desigualdad entre los estudiantes que han sido desatendidos institucionalmente. A raíz de esto, sus valores centrales los impulsaron a querer colaborar con estudiantes líderes de Juventud de Estudiantes Negros de Santa Bárbara y, posteriormente, formular su declaración de apoyo con un compromiso honesto de actuar de buena voluntad en torno a esa declaración”.

Marina Zárate, copresidenta del Comité DELAC, dijo que los miembros manifestaron su pleno apoyo a Las Vidas Negras Importan y al movimiento contra el racismo y el rechazo hacia las personas negras.

“Después de platicar con los líderes de este movimiento estudiantil, entendimos aún más la situación tan injusta por la que han pasado toda su vida”, expuso Zárate. “Y a consecuencia, DELAC decidió compartir una declaración en apoyo a las exigencias de estos estudiantes quienes tuvieron el valor de alzar sus voces para pedir lo que es justo”.

Una de las miembros del Consejo, Simms-Moten, fue invitada a la reunión del DELAC e indicó que estaba conmovida por la declaración y agradecida por el trabajo de este comité y su muestra de solidaridad.
“Se necesitó una pandemia para aumentar el nivel de conciencia acerca de las injusticias que han estado allí día tras día dentro de la comunidad afroamericana”, dijo Simms-Moten. “Ya no podemos permitir que nuestros estudiantes se sientan invisibles o indignos. Es importante tener aliados a nuestro lado, incluso si no estás siendo personalmente afectado. Todos somos humanos. Ver esta oleada de apoyo realmente me conmueve el corazón”.